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外媒:科学家发现年长者易患癌的关键物质

2020-08-24 08:18:57 301

参考消息网8月22日报道外媒称,人体在将食物转化为能量时产生的碎片会随着年龄增长而积累。新研究表明,其中一种代谢废物在癌症发展过程中发挥着潜在的致命作用。这一发现丰富了有关衰老过程如何提高人们罹患致命癌症概率的知识,也为阻断肿瘤转移提供了潜在途径。

据法新社东京8月19日报道,这项研究源自科学家对肿瘤转移开展的研究工作。肿瘤转移指的是,癌细胞脱离最初的肿瘤并在身体其他部位形成新肿瘤的过程。新研究论文19日发表在英国《自然》周刊上。

对转移中的癌细胞进行的观察工作揭露了令人感兴趣的东西——被称为甲基丙二酸(MMA)的物质的含量较高,MMA是一种似乎会随着人的年龄增长而积累的代谢副产品。

为确定MMA是否有可能在肿瘤转移过程中发挥了作用,科学家研究了肺癌和乳腺癌的肿瘤细胞在接触30岁及以下或60岁及以上人群的血样时的反应。

在接触30份年轻献血者的血样时,癌细胞在其中的25份血样中没有呈现出任何变化。

但在接触30份年长者血样时,癌细胞在25份血样中开始呈现出不同特性。该研究发现,这些癌细胞的“迁移和侵入能力”增强,且对常用于治疗癌症的两种药物形成耐药性。当这些癌细胞被注入小鼠体内时,它们在小鼠肺部形成了转移性肿瘤。

那么,MMA是如何诱导癌细胞发生这些变化的呢?关键似乎在于一种会“启动”SOX4基因的重新编程过程。

为验证SOX4基因是否确实改变了癌细胞的特性,研究团队阻止了该基因的表达,结果发现MMA似乎不再产生同样的效应。

阻断SOX4基因,也使得癌细胞借以抵御两种癌症治疗药物的过程中断。

带头开展这项研究的美国韦尔·康奈尔医学院药理学教授约翰·布莱尼斯在发表的一份声明中说:“我们希望最终能开发出治疗方法,降低MMA水平,从而降低癌症死亡率。”

报道同时指出,目前仍存在许多未解之谜,包括MMA为何会随着年龄增长而积累,以及研究人员在血样和小鼠身上观察到的机制是否也会出现在人类身上。

转发自:参考消息